DAN GRAHAM
(USA, né en 1931, vit à New York)

Rock My Religion
Vidéo, 1982-1984, 55'27'', noir/blanc et couleur, stéréo
Musique: Glenn Branca et Sonic Youth
Prise de son: Ian Murray et Wharton Tiers
Voix off: Johanna Cypis et Dan Graham
Montage: Matt Danowski, Derek Graham, Ian Murray et Tony Oursler


A la recherche d'un art non utopique, Dan Graham à la fin des années soixante-dix, s'évertue à mettre en évidence les idéologies artificielles et contradictoires de la société dans son ensemble. Aussi, telle une parabole ravivant la mémoire collective du peuple contenue dans la musique pop et la religion, Rock My Religion peut être interprété comme une vision tautologique et internationaliste de l'art new-yorkais. Mais, loin de consacrer une remémoration historiciste, il joue avec les composantes sociales de la musique et de la religion, y compris avec leurs capacités à être "une illusion idéologique laissant les travailleurs satisfaits de leur destin en leur fournissant une mémoire fausse et nostalgique ou en leur promettant des rêves factices". Analyse stimulée par la découverte du travail de Darcy Lange au cours des années soixante-dix. Rock My Religion est à l'origine le texte d'une conférence accompagnée de diapositives et de musique enregistrée. Afin d'en assurer une plus grande diffusion, il en a réalisé une vidéo dont les différentes versions ont été produites entre 1979 et 1983 avec l'aide financière du Moderna Museet de Stockholm. Mais le système de distribution n'a pas satisfait l'artiste, qui aurait voulu qu'elle soit diffusée à la télévision. Benjamin Buchloh voit plusieurs raisons à ce fait : "Il est clair que Rock My Religion ne correspond ni aux programmes des chaînes culturelles qui diffusent des pièces de théâtre, ni aux chaînes comme MTV qui diffusent de la musique commerciale pour les consommateurs que sont les adolescents". Pour qu'elle soit plus accessible, il en a donc édité soit la transcription complète, comme dans Video By Artists, soit quelques parties dans les catalogues des expositions où elle a été présentée. Notons que dès 1982, Paul Groot lui en avait demandé le script pour le Museum Journaal.
Texte tiré de Dan Graham - Rock My Religion, écrits d'artistes, éd. Le nouveau musée / Institut, Les presses du réel, Paris/Dijon, 1993, p.279

Ouvrage de référence
- Dan Graham, œuvres 1965-2000, catalogue de l'exposition itinérante: Museu de Arte Contemporanea de Serralves, Porto; Musée d'art Moderne de la Ville de Paris, Paris; Kröner-Müller Museum, Otterlo; Kiasma - Museum of Contemporay Art, Helsinki, 2001

La version française de la vidéo Rock My Religion nous a été gracieusement prêtée par le Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris. Ce film est distribué par Electronic Arts Intermix

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